Autumn 2016 news from Abrazo House

Noticias otoño 2016 desde Abrazo House

(en español abajo)

Dear Friends,

Happy Winter Solstice, Yule, Christmas, New Year…

Once more the wheel of the year has turned full circle. Over the past 12 months, so many things (some cherished, some less so) have died, disappeared or fallen into shadow that many of us are dreading what the next 12 will bring. But we have to let go of the old to let in the new; not all of it will be bad, and what we make of it will depend chiefly on ourselves.

One of the crucial lessons I think we can draw from this year is that there is no time to waste. There is vital work to be done in the world and each of us has some unique part to play. We need to find out what it is and do it.

In case I’m getting a little vague here, let me be more specific. At Abrazo House we’ve finally resolved our long-standing conflict with the water company (or at least it seems to have been resolved!) and begun our project to build two new eco-houses on another site in the same village. Thanks to unseasonably warm weather this month, we’ve made very quick of progress and in just two weeks we have completed the post-and-beam structure for Phase 1 of both houses.

Since the summer, when our work became stalled, I’ve been doing a lot of soul-searching about what exactly was the point of launching this new building project. Certainly we aren’t in the business of building and selling houses, however eco-friendly they may be. The project known as Abrazo House has always been about learning: in a nutshell, learning how to live a good life by working with nature; or in more ambitious terms, we could talk about “holistic learning directed towards restoring the earth.”

But the part-time and voluntary nature of our work has always been its main limitation. Our work at Abrazo House has been subsidised by our outside paid employment, and our time has mostly been donated to the project. In order for the Abrazo House project to grow and fulfill this vision of learning for earth restoration, we think it will need to become something different: an economically self-sustaining enterprise. And because we realise that we can’t do this on our own, we have decided to look for partners (who could be individuals, groups or established organisations) who share a similar vision and are looking for a place to put it into practice.

I think this is one of the most vital things that need to be done in the world today. But someone once said to me some wise words: “Don’t ask what the world needs. Find out what makes you come alive and do that. Because what the world needs is more people who have come alive.” If helping people to learn about ecology and sustainability in a holistic way is one of the things that makes you come alive, and you can see yourself doing this in a beautiful setting in northern Spain, then take a look at our proposal document and get in touch. (Or if not, please can you help us disseminate it!)

Wishing you all the best for 2017,

Family Alcock-Garrido

In other news:

  • There’s a new version for 2017 of the almost-famous Abrazo House natural cycles calendar, free to download and print out.
  • I was honoured to have an essay about haiku, Windfall plums, published in Dark Mountain 10.

––––––––––––––––-

Feliz solsticio de invierno, Yule, Navidad, año nuevo…

Una vez más la rueda del año ha dado la vuelta para completar el circulo. En los últimos 12 meses, tantas cosas (algunas apreciadas, otras no tanto) han muerto, desaparecido o caído en la sombra que muchos de nosotros tememos lo que pueda traer los proximos 12. Pero tenemos que dejar marchar lo viejo para que entre lo nuevo; no todo será malo, y lo que hagamos de ello dependerá principalmente de nosotros mismos.

Una de las lecciones cruciales que hemos sacado de este año es que no hay tiempo que perder. Hay trabajo vital que hacer en el mundo y cada uno de nosotros tiene un papel único. Tenemos que saber lo que es y hacerlo.

Por si me estoy volviendo un poco teórico, seré más concreto. En el Abrazo House, hemos resuelto por fin nuestro largo conflicto con la compañía de agua (o al menos eso parece) y hemos comenzado un proyecto nuevo para construir dos casas de bioconstrucción en otro terreno en el mismo pueblo. Gracias al clima inusualmente cálido de este mes, hemos progresado rapidamente y en solo dos semanas hemos completado la estructura de poste y viga para la primera fase de ambas casas.

Desde el verano, cuando nuestro trabajo se paralizó, he estado refleccionando mucho sobre exactamente cúal era el objectivo de este nuevo proyecto de construcción. Ciertamente no estamos en el negocio de hacer y vender casas, por muy respetuosas con el medio ambiente que sean. El proyecto conocido como Abrazo House siempre ha tratado principalmente de aprender a vivir bien trabajando con la naturaleza; o en términos más ambiciosos, podríamos hablar de un “aprendizaje holístico dirigido a restaurar la tierra.”

Pero el carácter voluntario y a tiempo parcial de nuestro trabajo siempre ha sido su principal limitación. Nuestro trabajo en Abrazo House ha sido subvencionado por nuestro empleo exterior remunerado, y nuestro tiempo ha sido donado al proyecto. Para que el proyecto de Abrazo House crezca y pueda cumplir con esta visión de un aprendizaje para restaurar la tierra, nos parece que tendrá que convertirse en algo diferente: una empresa económicamente autosostenible. Y porque somos conscientes de que no podemos hacerlo por nuestra cuenta, hemos decidido buscar socios (que pueden ser individuos, grupos u organizaciones establecidas) que compartan una visión similar y esten buscando un lugar donde ponerlo en práctica.

Creo que esta es una de las cosas más importantes que se necesitan en el mundo hoy. Pero alguien una vez me dijo unas sabias palabras: “No preguntes lo que el mundo necesita. Averigua lo que te hace sentir vivo y hazlo. Porque lo que el mundo necesita son más personas que se sientan vivas.” Si ayudar a la gente a aprender sobre ecología y sostenibilidad de una manera holística es una de las cosas que te hace sentir vivo, y te puedes ver haciendo esto en un rincón hermoso del norte de España, echa un vistazo a nuestra propuesta y ponte en contacto. (O si no, por favor ¡ayudanos a difundirlo!)

Te deseamos todo lo mejor para el 2017,

Familia Alcock-Garrido

PS. Como en años anteriores, puedes descargar gratis el Calendario de Ciclos Naturales para 2017.

Published
24th December 2016